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Nourrir son âne en hiver - le foin en balle carrée

22/03/2013 - Lu 10702 fois
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Note moyenne : 5.0/5 (1 note)

La balle carré est idéale pour nourrir les ânes en hiver. Quelle quantité donner ? Quelle qualité choisir ? L'âne n'a t il besoin que de foin ?
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10 $ suffisent à nourrir nos ânes un jour en hiver.
Nous les nourrissons 220 jours en moyenne par an.

Mise à jour : l'hiver 2012/13 a été très froid. Le froid a été intense et a duré de longues périodes. J'ai donc pu étudier sur une longue période avec des températures très basses, sur des ânes, jeunes, âgés, la quantité de foin à donner en fonction de la température. J'ai pu faire des observations inintéressantes et ajuster au mieux la ration.

 

Il n'est pas inutile de rappeler que l'âne est un animal qui à l'origine vit en zones arides ou semi-désertiques.
La nourriture est peu abondante, épineuse, fibreuse, sèche. Pour trouver de quoi se nourrir, il doit faire entre 35 et 45 km par jour.
Chez nous, il est sédentaire et suralimenté, le contraire de son milieu naturel. Il est donc important de bien le nourrir en choisissant un foin adapté et en lui donnant la juste dose.
Pour nourrir ses ânes facilement en hiver, la balle carrée est idéale.  Facile à manipuler, facile à stocker, c'est l'aliment à privilégier pour nos ânes en hiver.

 
Présentation de la balle carrée :
 
Le foin en balles carrées se présente, non pas sous forme d'un carré comme son nom ne l'indique pas, mais sous forme d'un rectangle de foin pressé. Celles que nous achetons au Val à l'âne font 90 cm de longueur par 50 cm de largeur et  30 cm de hauteur. Le poids d'une balle varie selon les balles entre 18.6 et 25 kg selon les tests que j'ai faits cette année. En fonction de votre fournisseur, il vous faudra donc peser de nombreuses balles et faire une moyenne pour déterminer la quantité de foin à donner à vos animaux.
 
Qualité du foin :

Le système digestif de l'âne est conçu pour une valorisation optimale d'une nourriture maigre. Il est de très loin supérieur à celui des chevaux. Un âne n'est pas un cheval et ne s'alimente pas comme un cheval. Il a des besoins spécifiques. L'âne craint une alimentation trop riche, azoté, attention à la composition du foin !  Le foin idéal sera de bonne qualité, riche en fibres, pauvres en protéines, en calories et associé à un peu de paille BIO. NE JAMAIS DONNER UN FOURRAGE RICHE EN CALORIES.
Aux ânes, on donne du foin appelé « foin à chevaux ». Il n'a pas besoin d'être riche en protéines. Important, il ne doit pas avoir pris la pluie. Les foins riches en luzerne et en trèfle sont trop riches pour nos ânes.

Il doit être parfait, bien vert, sans aucune poussière. Il ne doit y avoir aucune plante toxique. La présence de fougères, prêles, d'arbustes peut poser des problèmes et est un indicateur d'un mauvais foin.  Votre maréchal-ferrant ou votre vétérinaire pourra vous aider à évaluer la qualité du foin. Il vous faudra apprendre à identifier les plantes à problème et ne pas acheter de balles de foin en contenant. 
 
Quantité de foin à prévoir :

Il vaut mieux en avoir un peu plus que pas assez. Selon les régions, la quantité à prévoir peut différer en fonction du climat et de la quantité et de la qualité de vos pâturages. Au val à l'âne, nous avons un hectare de pâturage par animal. Les ânes broutent jusqu'aux premières neiges. En fonction des années, de la date d'arrivée de la neige et du temps au printemps, ils seront nourris entre 180 et 240 jours, 220 en moyenne.

Ration alimentaire de l'âne en hiver :

Un âne doit manger 1.5 % de son poids en foin. Il est bon de lui laisser en plus manger de la paille à volonté pour satisfaire ses besoins en fibres et garder son estomac actif...
Pour un âne de 250 kg, il faut environ 3.75 kg de foin par jour. Cela est valable pour un climat tempéré. Au Québec avec l'hiver et les grands froids, il faut adapter la ration aux rigueurs du climat.
 
En fonction des températures, il vous faudra augmenter sa ration de foin.
D'après les études que j'ai faites et pour rester simple, entre moins 5 et moins 15, voire moins 20 si c'est bref, augmenter la ration de 33 %.
Pour une température plus basse et de longue durée, de moins 20 a moins35, augmenter la nourriture de 66 %.
Quand le froid cesse baisser progressivement la quantité pour revenir à la ration qui correspond à la température en une semaine.
 
Ces rations sont données à titre indicatif, certains ânes ayant un métabolisme différent, il faudra vous adapter.
La richesse de votre foin pouvant varier d'une année à l'autre, il vous faudra ajuster la ration en conséquence.
Pour déterminer la ration exacte, observez l'âne.
Arrivé en automne, il doit avoir sa poche de graisse sur le cou gonflé.
En cas de grand froid, avec une ration insuffisante, ils maigrissent très vite et perdent leur graisse sur le cou.
Si la ration est trop riche, les ânes risquent la fourbure, se mettrons à boiter aussitôt où ils grossiront.
L'âne ne doit ni maigrir, ni grossir lorsque vous avez la bonne ration.
 
Pour résumer :
- Ration normale : 1.5 % du poids de l'âne plus paille à volonté.
- Ration de froid entre moins 5 et moins 15/20, plus 33 % de foin plus paille à volonté
- Ration de grand froid entre moins 20 et moins 35, plus 66 % plus paille à volonté.
à ajuster selon la richesse du foin.


Je ne donne plus de grains en cas de grand froid. Cela déclenchait des fourbures chez les ânes qui sont sensibles et pires cela énervait, rendait agressif certains ânes avec pour conséquences des bagarres et coups de pied. En hiver, les ânes doivent rester calme car le sol peut être glissant et une blessure aux pattes peut être lourde de conséquences et entraîner la mort.
En donnant une ration de foin adaptée à la température, les fourbures sont rares et les ânes restent calmes.
 
Selon les saisons :
  • En fin d'automne, je les laisse au pâturage et je leur donne juste un appoint en foin. (30 à 50 % de la ration selon la richesse du pâturage.
  • En hiver, je donne une ration complète. Je peux l'augmenter de 33 à 66 % en cas de grands froids.
  • Au printemps, quand l'herbe est assez haute, je leur donne un peu de foin le matin puis l'après-midi, je les laisse pâturer. (30 % de la ration).

La paille :

On peut également prévoir des balles de paille en complément pour les ânes (bio uniquement, attention aux pesticides, la paille ayant eu des fongicides ou des pesticides est toxique pour nos ânes).
La paille améliore l’assimilation des aliments comme un foin trop riche ou des céréales.
La paille apporte des fibres indispensables à l'âne et lui évitera peut-être de grignoter votre grange...
On peut en laisser à libre disposition. En plus, en hiver l'âne aimera se coucher dessus, car elle l'isole du sol gelé.

Le bois

Le bois est une composante normale de l'alimentation de l'âne. Il favorise sa digestion, car l'âne a un grand besoin de fibres et il a besoin d'avoir quelque chose à ronger. Il est conseillé de mettre à sa disposition un tronc de bois non toxique comme du hêtre ou du bouleau par exemple qu'il rongera selon ses besoins. Au Val a l'âne, tous les automnes, on plante dans le parc deux gros poteaux que les ânes rongent selon leurs envies. Rappel : l'âne ne doit avoir accès à aucun bois traité ou peint, car il risque une intoxication mortelle.

Stockage du foin :

Le foin doit être stocké à l'intérieur dans un bâtiment étanche à la pluie. Attention, il va attirer des souris et autres rongeurs. Un chat sera le bienvenu...
Il doit être stocké à proximité de l'endroit où les ânes vivent.
Une balle de foin carré rentre impeccable dans une luge de pêche blanche et est donc facile à transporter en hiver.

 
Comparaison entre les balles rondes et les balles carrées :

 

Les balles carrées :
- la quantité de foin donnée aux ânes est facile à évaluer.
- Le foin est stockable facilement dans un bâtiment, facile à manipuler quoique le rangement des balles soit assez physique.
- Le foin étant stocké en intérieur est totalement utilisable et de bonne qualité. Il n'y a pas de perte.
Le prix est plus élevé en balle carrée.

Les balles rondes :
- Difficile à manipuler, tracteur obligatoire... ou 4x4 avec treuil... pour, les ranger et les préparer pour la distribution
- à cause de leur poids, de leur encombrement souvent stockées en extérieur en pyramide.
- Nécessitent une bâche solide et onéreusement pour les protéger de la pluie.
- Elles prennent souvent la pluie, souvent à l'ouverture de la balle, il y a de la moisissure, surtout si elle a été ballée humide.
- Les balles en contact avec le sol ont souvent une partie pourrie. La perte peut être de 10 à 20 % du foin.
- Difficile d'évaluer avec certitude la dose de foin donnée et le gaspillage de ce fait est plus grand.
- La distribution à la fourche est très physique.
- Si elles sont mises complètes dans le champ, les ânes en mangeant le cœur de la balle se blessent les yeux et deviennent aveugle!

Le coût :
 
Pour nourrir 14 ânes, le foin en balle ronde me coûtait en moyenne, le prix fluctuant d'année en année, entre 1500 $ et 2000 $. En balle carrée, cela tourne autour de 3000 $ selon la date des premières neiges soit le double du prix. J'ai inclus le prix de la paille
 
Le cas des ânes qui cohabitent avec d'autres espèces :
 
 On ne donne JAMAIS de moulée aux ânes. S'ils vivent avec des chevaux, moutons, chèvres, ils doivent manger à part et n'avoir aucun accès à la moulée, aux blocs de minéraux non adaptés aux ânes.
Un âne suralimenté avec des aliments à chevaux, à chèvres, mouton ou autres risque des fourbures, des déformations des sabots et la destruction du foie et des problèmes de reins. C'est la mort assurée,
de plus il sera agressif et dangereux pour vos moutons.
En hiver l'âne doit vivre à part des moutons, avec d'autres ânes et ne doit cohabiter avec les moutons qu'au pâturage en été.
Si votre vétérinaire vous conseille la moulée, changez de vétérinaire et suivez mes conseils, votre âne s'en portera mieux.

Si vous ne pouvez pas respecter ses besoins, SI vous ne l'isolez pas pour lui donner une alimentation adéquate alors vous allez vers des problèmes coûteux en vétérinaires et qui conduiront à la mort de l'animal et à des souffrances inutiles. Ne condamner pas votre âne à mort, donnez-le à un refuge comme le Val à l'âne qui saura en prendre soin.
 

 

Auteur : Christian Voillemont infos sur l'auteur | contactez l'auteur | le site de l'auteur

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